Accidentes más frecuentes

Detectores de gas

DETECTORES DE GAS NATURAL

¿Qué es el Gas Natural?

  • El Gas Natural, es un fuente de energía usada comúnmente en hogares para cocinar y calefacciones. Está compuesto, principalmente por metano (altamente inflamable).
  • Una fuga de Gas Natural, puede ser peligrosa ya que aumenta los riesgos de un incendio o explosión.
  • Un detector de gas natural, es una herramienta importante para ayudar a proteger a usted y a su familia.

¿A quién afecta más?

  • Debido a que el metano y, por lo tanto el Gas Natural, no tiene ningún olor, las compañías añaden un olor específico que puede ser detectado fácilmente por la mayoría de personas.
  • La sensibilidad de los olores empieza a disminuir en la sétima década de vida, un largo segmento de población, los abuelos, tienen dificultades para detectar el olor químico que se agrega al gas natural como agente de alerta. Para estos colectivos, o personas que en general tengan disminuidos el sentido del olfato y del gusto los Detectores de Gas Natural, proveen una señal de alerta temprana antes de que el gas suba a niveles peligroso de explosión, incendio o intoxicación.
  • Así mismo es importante recordar que los niños, son mucho más sensibles a los gases, debido a que la madurez de sus pulmones y aparato respiratorio en general aún no ha alcanzado los niveles óptimos para poder detectarlos, son más propensos a intoxicaciones mucho más rápido de lo que podría reaccionar cualquier adulto.

Fuentes de Gas Natural

  • Fugas de aparatos a gas, sistemas de calefacción y calentadores de agua.
  • Fugas desde el interior de los sistemas de cañería de gas natural.
  • Migración de gas natural del interior del hogar, fugándose de los sistemas de cañerías hacia fuera del hogar.

Aspectos a considerar ante la selección de un detector de Gas Natural

  • Las unidades de detectores de gas natural, varían en precio, características y facilidad de instalación. Algunos de estos sistemas han de ser instalados por profesionales y pueden ser conectados al sistema de seguridad de su hogar. Otros son similares a los detectores de humo y la instalación es fácil. A continuación detallamos una serie de condiciones a tener en cuenta cuando escoja un sistema de detección.
  • Activación de la alarma: es importante que el detector de gas natural no se active por otros elementos del hogar, tales como humos de cigarrillos o el nivel de humedad. Muchos detectores responderán a otros químicos peligrosos además del gas natural, como por ejemplo el propano.
  • Límite explosivo bajo (Sensibilidad): el límite explosivo bajo, es el límite más bajo de gas que causaría una explosión. Los detectores de gas varían en los niveles de gas que activan una alarma (por ejemplo 15%, 20%, etc.). Los detectores que perciben niveles de gas más bajos, le avisarán más rápidamente de la presencia de gas natural que aquellos detectores que tienen niveles más altos de sensibilidad.
  • Ubicación del detector: la distancia entre su detector de gas y la fuente potencial de una fuga de gas es muy importante. Los detectores de gas son similares a los detectores de humo, y por eso necesitan ser instalados en un lugar donde la señal de alerta que emiten sea escuchada y donde la fuente de fuga es más probable que se acumule, como por ejemplo un garaje, un subterráneo, etc. Las instrucciones para instalar el detector de gas le ayudarán en identificar los lugares apropiados para instalarlo. No se debe obstaculizar la rejilla, con cortinas, muebles u objetos que tapen el sensor, por lo general se han de posicionar a una altura máxima del techo de 30 cm (leer atentamente las instrucciones de cada fabricante).  Si usted tiene múltiples fuentes de gas natural en su hogar es posible que necesite dos detectores o uno con sensor doble, especialmente si las diferentes fuentes de gas están muy distanciadas una de la otra.
  • Tipo de alarma: algunos detectores usan luz y acústica para alértalo de una fuga de gas, este sería el ideal de aviso en un detector de gas, algunos sólo usan sonido. Sin importar el tipo de alarma que prefiera, debería asegurarse de que será alertado desde cualquier parte de su hogar. Una alarma que no puede ver o escuchar no lo ayudará.
  •  Mantenimiento del detector de gas: la mayoría de los detectores son operados con baterías o con un sistema de respaldo de baterías de corriente eléctrica. A menudo existe un botón de prueba en el detector de gas que le permitirá asegurarse que la alarma del detector y las baterías están funcionando correctamente. Recuerde revisar las baterías y la alarma regularmente. Algunos detectores de gas lo alertarán si hay un corte de luz u otro desperfecto. Lea las instrucciones de fabricante para saber cómo y cuándo probar su detector para asegurarse de que funciona perfectamente y que, por lo tanto, es seguro su uso.
  • Los detectores de gas usan sensores para encontrar si hay niveles peligrosos de gas natural cerca. Al igual que las baterías, los sensores pueden desgastarse. Para evitar el riesgo hay que saber por medio del fabricante el promedio de vida de un sensor (que suelen rondar los 3 años), así como si existe una advertencia que indique cuándo necesita reemplazar el sensor.
  • Algunos tipos de detectores de gas deben ser calibrados para poder continuar funcionando apropiadamente. La calibración es el método por el cual un instrumento es ajustado para poder proporcionar las medidas exactas. Hay que saber si el modelo que adquiera necesitará este servicio, aunque ya la mayoría de detectores de gas prescinden de este servicio, son más automáticos y están provistos de una regulación.

¿Qué hacer si su detector de gas le alerta de una fuga de gas natural?

  • Si es posible, corte el suministro.
  • Abandonen la casa inmediatamente, avise a otros vecinos del peligro.
  • No haga llamadas desde su hogar, los teléfonos son capaces de producir una chispa, la cual podría comenzar un incendio o explosión. Avise a la compañía desde el exterior.
  • No encienda ningún material combustible, ni apague o encienda ningún interruptor. No enchufe o desenchufe electrodomésticos. Todas estas actividades pueden producir una chispa que haría comenzar un incendio o explosión.
  • No vuelva a entrar en casa hasta que la compañía de gas encuentre la fuente de fuga y la arregle.

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Fuente:National Institute on Deafness and Other Communication Disorders

National Institutes of Health,  Segurbaby.

 ©      M Ángeles Miranda. Twitter @logieduca

 

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